De colas y dinámicas de fluídos.

Quizás una de las primeras cosas que me interesó del diseño de tablas fue el papel que juegan los diferentes tipos de Tail en la relación ola-tabla y por tanto en su comportamiento en el agua.

Tengo mis preferencias en lo que a diseño de tablas se refiere y entre ellas, el square tail ocupa un puesto bien alto. Quizás sea por el tipo de olas que surfeo, por mi estilo o por  el tipo de líneas que me gusta trazar, quizás porque siento que esta cola es la que mejor traduce mi forma de leer la ola y enlazar los movimientos.

Considerada la más común de las colas, el square tail es además, el origen de casi todas las reinterpretaciones de esta parte tan esencial. Geometricamente es la más simple y la más lógica si consideramos la evolución natural del diseño de tablas.

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De cantos angulados, esta cola permite alargar al máximo los cantos y darles así mayor recorrido, permitiendo además que éstos tengan menos curvatura. Lo que se consigue de esta forma es que haya más canto en contacto con la ola. La cola cuadrada además permite que el volumen en el tercio trasero y sobre todo entre la quilla y el final de la tabla sea mayor aportanto más estabilidad.

Esta cola permite realizar giros más cerrados y bruscos, nos permite pivotar de un canto al otro en situaciones en las que la velocidad de la tabla no es demasiado alta. Durante el giro, las esquinas o aristas de la cola son las responsables de la mordida y el enlace tabla-ola.

En una cola más redonda esos giros siempre serían más suaves y la transición de cantos mucho más fluída que en una cola con aristas.

Si una cola redonda, sin aristas nos permite “fluir” mejor, entonces qué sentido tiene decantarse por una cola cuadrada?

Porque la cola, no sólo tiene efecto sobre la capacidad de giro y la fluidez del mismo si no que tiene una influencia directa en el agarre de la tabla a la pared de la ola y sobre todo en la liberación del flujo de agua que producen los cantos.

Además la cola cuadrada, al aportar mayor anchura al tercio trasero de la tabla tiene un efecto directo sobre la superficie de planeo y por tanto sobre la flotabilidad, haciendo más fácil la remada y garantizando una mejor traslación de la fuerza de la ola a la tabla. Ese volumen añadido a la parte trasera, es esencial en condiciones pequeñas, ya que aporta ese extra de flotabilidad que hará que la tabla se deslize mejor y más rápido, que tenga más inercia.

El hecho que la cola cuadrada aporte más anchura al tercio trasero de la tabla influye de manera directa en el outline. Los cantos, la línea que va del nose al tail será más paralelo que en colas más puntiagudas. Este outline más paralelo, se traduce en mayor superficie de contacto del canto con la ola y afecta de manera directa alas fuerzas de sustentación y resistencia. (Lift y drag respectivamente)

Además, esta cola cuadrada, elimina el flujo que generan los cantos de una forma más rápid, desplazando en poco tiempo una gran cantidad de agua. Este volumen de agua se libera sin ningún tipo de modulación, generando turbulencias que ayudan a despegar la cola del agua.  De esta forma los giros serán más sueltos, más fáciles como decíamos antes, a velocidades bajas.

Otra de las cualidades del square tail y que la hacen el tipo de cola ideal para un buen tablón noserider es que ese ancho añadido permite que el agua que los cantos desvían por encima de la tabla tenga una mayor superficie para contrarestar y compensar el lift del nose de la tabla en la ola.

Así pues. La cola cuadrada es la que permite un mayor volumen en el tercio trasero de la tabla, otorgando así mayor flotabilidad y estabilidad, despegando la tabla de la ola gracias al desplazamiento de volumen de agua y facilitando así los giros más bruscos a velocidades más bajas.

Una variante con la que estoy disfrutando mucho últimamente es la llamada round square tail en la que las aristas de la cola, están ligeramente redondeadas, permitiendo una ligera modulación del flujo de salida y suavizando así un poco los giros y el canteo, sin perder por ello las ventajas de la cola cuadrada.

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Of tails and fluid dynamics

 One of the first things that interested me regarding surfboard design was perhaps the role that tails play in the equation WAVE-BOARD, And there for in the boards behaviour in the water.

It was a short unimportant dialogue during a scene in BIG WEDNESDAY (Milius 1978) that started it all. Matt and Leroy where talking about tail behaviours while Jack flirted with Lucy in Starburger… The spark was lit, and without real resources, no local shaper, no surfer legend to turn to, no books or real reading material apart from magazines, I started to be drawn to the boards tails, trying to understand how and why they where shaped that way…

I’ve had the chance to test some different tail shapes in my years surfing and have always come to the same conclusion in what refers to my own preference. Square Tails are it, for me. Maybe it’s because of the waves I ride, maybe it has to do with my style, with the type of line I like to draw on the wave, maybe a little of all of those…. Sometimes I also feel that this tails is the one that best translates my way of reading the wave and linking moves.

The theory.

Considered the most common of tails shapes, it is also the origin of all other interpretations of this functional and essential part of surfboard design. Geometricallly its the most simple of shapes, and the most logic shape if we think in terms of natural design evolution.

With its straight angled edges, this tail allows for maximum rail lenght, as well as minimizing the rail curvature. What is achieved with this shape is to have more rail in contact with the wave. The square tail also allows the volume in the lower third of the board to be bigger, making the board wider right behind the skeg and giving that way more stability..

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This tail allows for sharper, harder turns, it allows us to pivot from one rail to the other in situations where the blards speed is not too high. During the turn, the edges or corners of the tail are responsible for the bite and the link between board and wave.

In a rounder tail, these turns would usually be  softer and the transition from rail to rail much more fluid, than in the square tail.

So the logic question arises, if a rounder tail without edges allows us to flow better, what sense does a square tail have if the purpose of surfing is exactly that; flowing.

Well, because the tail does not only have an influence on the turning capacity and the fluidity of the turn, but it has direct influence on the hold of the board in the face of the wave and also on the liberation of the water flux that the rails create.

The fact that tha square tail gives more width to the rear third of the board, has a direct effect on the planing surface and thus, on the flotation of the board making paddling easier and guaranteing a better translation of the force of the wave ontof the board. That volume that is added to the rear part of the board is essential in smaller conditions, or slower sluggish waves because it adds that extra flotation making the board slide better and faster. Giving it more inertia.

This tail influences the outline, as we said before. The rails, the line that goes from nose to tail, will be more paralel, straigther than in rounder tails where there is more curvature, as we said before this straighter outline translates to more contact surface of the board with the waterf and there for influences both lift and drag respectively.

The flux that these rails produce is eliminated in a faster manner, displacing a large amount of water in a very short period of time. This volume of water is liberater without any modulation, generating turbulences that help unlinking the tail from the water. this way the turns will be looser, easier as we said before, at lower speeds.

One of the qualities that makes this tail ideal for a good noserider is that the width in the back thrird of the board, allows the water, that the rails direct onto the deck, to have a wider and bigger surface to serve as counterbalance and compensate the lift of the nose, generating an opposed down force.

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